倒扣的王牌

片名:
Ace in the Hole
中文名:
倒扣的王牌
其他翻译:
扑克王/秘藏的王牌
英文别名:
The Big Carnival (USA)(new title) The Human Interest Story (USA)(working title)
地区:
美国
对白:
英语 拉丁语
上映时间:
1951年06月29日 美国
时长:
111
类型:
剧情 黑色
剧情介绍

记者无新闻急到癫

    查克·泰顿是一位知名记者,擅长抓轰动性题材的新闻,但他毫无职业道德,因此得罪了非常多的报社老总,在大城市混不下去了,就跑到新墨西哥州中部城市阿尔伯克基的一家日报,主动减薪混饭吃。

    一年过去了,泰顿每天遇到了都是平淡无奇的新闻,他在这种平静的办报环境中几乎要窒息,迫切希望能够有什么爆炸性的新闻,甚至开玩笑怂恿同事去杀人犯罪,因为这样他们都会红。老总布特让他去采访一则小地方洛斯巴利奥斯县的抓响尾蛇大赛新闻,他老大不情愿地与摄影记者赫比一起上路。

  

矿下困人激发报道

    两人在路上因加油的关系而来到了一家小店,发现一个老妇正在祈祷,随后发现前面的山上聚集着几个人,原来这家小店的主人里奥因想要挖掘印第安人的宝藏而被困在了矿山洞里,被石块压着不能动弹。泰顿灵机一动,想到了十年前也有一则关于矿下救人的新闻,结果那个记者赢得了普利策奖,于是他如法炮制,自己亲身深入矿山内部查看里奥的情况,拍摄了里奥的照片,编造了一个“受印第安人诅咒,白人被困矿山”的新闻发回报社。他发现里奥结婚五年的妻子罗琳与丈夫关系冷漠,甚至要离家出走,为了让自己的报道更为精彩,他劝说了罗琳留下来。他还摆平了闻讯而来的县治安官,以自己的报道能让对方连任为交换条件,让治安官阻挡住其他闻讯而来的媒体,创造自己独家报道的条件。

无聊闹剧转成悲剧

    事情果然按照泰顿设计的路子在走,全国媒体、志愿者、凑热闹的旅游者等等蜂拥而至,小店的生意应接不暇,罗琳数着钞票乐开了花,公公婆婆眼睁睁地看着这里变成了嘉年华会而无能为力,自己的儿子里奥在矿洞里生死未卜。营救队长说可以在最快的时间里救出里奥,但这个时间太短而无法拉长新闻报道的连续性,泰顿让治安官命令营救队采用从山顶钻洞的方式,用将近一周的时间来拖延时间,完全置里奥的安危于不顾。泰顿对从大城市来的拿不到新闻的旧同事冷嘲热讽,宣布自己已从小镇的日报辞职,看谁的出价最高就给谁写独家新闻。

    在公众面前,泰顿则成了大英雄,因为在治安官的安排下,只有他和医生才可以进入矿洞内。正当泰顿重获新闻界重用,只等过了两天救人收工之时,医生给他带来了坏消息,由于矿内的空气条件差,加上连日钻头击石落下的灰尘,里奥已身患肺炎,再不医治将有生命危险。泰顿急忙让营救队按照原来的救人计划运作,但由于钻头打得太深,已失去了原来计划的可操作性。泰顿无奈只得去给里奥送吸氧器,里奥自觉大限将至,推心置腹地跟泰顿谈了自己对妻子的爱,泰顿被他的言语打动,去找罗琳。此时罗琳以为自己可以跟泰顿一起去纽约私奔,完全不把泰顿的话和丈夫此前给自己精心准备的礼物当回事,泰顿勃然大怒,在扭打间,罗琳一刀刺中了泰顿。

    泰顿踉跄地离开了罗琳的房间,找来了牧师,进入矿洞,为里奥做了一次祷告。随后,他来到了山顶,向在场的几千围观群众和几十家媒体宣布:里奥去世了,这次营救行动以失败告终。结果既出,泰顿也失去了利用价值,当他打电话给纽约的报社说自己要写出里奥去世的真相时,对方对他不屑一顾。泰顿只得回到小镇报社,要写一篇“里奥并非死于矿难,而是被记者谋杀”的真实新闻,但他却因流血过多而倒在了报社的地板上。

本片片名解释

    Ace in the Hole的意思是潜在的或者被隐藏的好处。来源于一种扑克游戏,玩家有一张牌正面朝下,如果它正好是一张Ace,那就对玩家有好处。Hole在这里仅表示 “隐藏的”。十九世纪美国西部用它来形容隐藏的武器。例如藏在肩袋中的手枪。到十九世纪二十年代,它渐渐表示所有让人惊喜的好处或者杀手锏。本片的片名起得非常巧妙、一语双关,这个词由泰顿跟治安官说出,不仅很好地表达了他有可以帮助对方连任的杀手锏,而且也暗指了困在矿洞(Hole)下的里奥是他们这次合谋的王牌(Ace)。

失败的最佳作品

    1949年,演员维克多·戴斯尼向比利·怀德的秘书口述了一个关于新闻记者的故事,没过几天,怀德就回绝把这个故事发展成一个剧本的想法。当时的怀德正在拍摄《日落大道》,这部影片给他带来了奥斯卡最佳剧本奖和其他一堆提名,它也给派拉蒙带来了500万美元的收入并把怀德推向了好莱坞一线导演的行列。

    怀德在《日落大道》后与老搭档编剧掰了,于是只得邀请新手来跟自己磨剧本,他接下来的作品正是以新闻记者为题材的《倒扣的王牌》,影片在新墨西哥的盖洛普拍摄,当地人以每小时75美分的酬劳参与演出千人围观的大场面,而特意制作出来的假山造价也超过了3万美金,派拉蒙为此片一共投入了180万美元。影片上映之后立刻遭到了媒体的无情打压,因为记者都忍受不了在银幕上看到反映媒体不顾新闻道德的暗盘交易和对新闻从业人员丑态百出的讽刺描写,票房也因此不振。雪上加霜的是,维克多·戴斯尼向派拉蒙提出诉讼,要求赔偿他15万美元,因为影片在编剧栏上未署他的名。

    为了挽回损失,派拉蒙公司在未经过比利·怀德同意的情况下,擅自把影片改成了《盛大的狂欢》重映,结果同样惨败。怀德也因为此片的票房与口碑双失利,中止了他连续7部的黑色电影之旅,转向了喜剧片的路子,第二年的《战地军魂》为他重新赢得了声誉(全球票房1000万,主演威廉·霍顿获奥斯卡影帝),此后的《龙凤配》、《七年之痒》、《热情如火》等更受欢迎。

    《倒扣的王牌》很快随着怀德的声誉不堕而在几十年之后重新获得评价,影评人盛赞这是一部独特的黑色电影,虽然影片几乎全部发生在山区大太阳底下的白天,但却拥有着极其黑暗的主题和丰富的阴影效果,与人物内心世界的丑陋形成对照,主角泰顿与怀德此前经典作品《日落大道》、《双重赔偿》的男主角一样,都是黑色电影中的反英雄式人物,他们均在返回道德底线后未得到救赎反而死去,这在好莱坞片场主流电影中非常的罕见与大胆。

    怀德在片中毫不留情地抨击了新闻从业人员道德沦丧,只为求销量和出名而制造新闻的做法,同时也对普通民众受媒体蛊惑所表现出来的天真和盲目进行了讽刺,片中的营救地点竟成了嘉年华游乐场,为了给里奥打气而传唱一时的励志歌曲等,都是对“娱乐至死”这个现今全面娱乐化社会的一次精准预言。

演员表